US-Staaten geht das Arbeitslosengeld aus

Das Arbeitslosengeld in den USA wird von den einzelnen Staaten ausgezahlt. Offenbar haben einige von denen in den Boomzeiten in ihren Arbeitslosen-Fonds nicht annähernd genügend Rücklagen gemacht für schlechtere Zeiten. Obwohl die Wirtschaftskrise nun gerade erst richtig losgeht, haben einige Staaten schon nicht mehr genug Geld in ihren Fonds, um die Arbeitslosen zu bezahlen. Wie soll das erst werden, wenn – wie zu erwarten – die hohe Arbeitslosigkeit länger anhält und sogar noch weiter steigt?

Die New York Times schreibt:

With unemployment claims reaching their highest levels in decades, states are running out of money to pay benefits, and some are turning to the federal government for loans or increasing taxes on businesses to make the payments.

Thirty states are at risk of having the funds that pay out unemployment benefits become insolvent over the next few months, according to the National Association of State Workforce Agencies. Funds in two states, Indiana and Michigan, have already dried up, and both states are borrowing from the federal government to make payments to the unemployed.

30 von 50 Staaten…..

Unemployment taxes are collected by states from employers, but the rate varies from state to state per employee. In good times states build up trust funds so that when unemployment is high there is enough money to cover the requests for benefits, which are guaranteed by the federal government.

Das mit den Rücklagen hat also so richtig gar nicht geklappt. Das ist wohl das Problem mit Steuerwettbewerben. Das kann der EU in der Form auch noch ereilen. Die US-Staaten haben die Arbeitslosensteuer gesenkt, um gegenüber den anderen US-Staaten einen Vorteil zu haben. Am Ende ist dann einfach nicht genügend Geld gesammelt worden. Und das obwohl eine sehr lange Boomphase vorausging und die Rücklagen eingentlich riesig sein müssten.

Indiana’s unemployment trust fund went insolvent last month, and has borrowed twice from Washington since then — the first such loans to the state since 1983. It also expects to request an additional $330 million early next year.

Michigan, which has been borrowing money from the federal government for the past few years to replenish its fund, is now $508.8 million in the hole and unable to repay it. Next month the state, where the unemployment rate is more than 9 percent, will begin levying a special “solvency tax” against some employers to replenish its trust fund.

California, New York, Ohio, Rhode Island and other states are inching toward insolvency as well, and may have to borrow from the federal government to get through at least the first quarter of 2009.

In South Carolina, officials recently requested a $15 million line of credit.

[…]

To recalibrate the balance, several states are raising taxes on businesses — often through an automatic increase that is triggered when fund levels are endangered — to keep the unemployment checks flowing. An example is the Michigan solvency tax, which will be levied against employers whose workers have received more in benefits than the companies have contributed in unemployment insurance taxes, to the tune of $67.50 per employee.

[…]

But then of course you have businesses saying, ‘Whoa, you are raising taxes on me when we are having a tough time and it is a recession, too.’ ”

Tja, wenn man in guten Zeiten nicht genug Rücklagen bildet, dann muss man in die Rezession reinsparen und Steuern erhöhen. Kurz, man muss sich prozyklisch verhalten und die Krise verschärfen. Auch die Staaten haben einen hohen Hebel (Leverage) gefahren. Das tut jetzt weh.

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